Olivier Jeandel | Gavroche | 19/07/2011
Livres  

« Mémoire du Laos » de Geneviève Couteau

Les toutes jeunes éditions Soukha démarrent sous de bienheureux auspices, car le choix de leur première publication est en tout point excellent : la réédition de Mémoire du Laos de Geneviève Couteau.

Cette réedition était fort attendue, le texte appartenant à cette veine rare des authentiques récits de voyage qui introduisent aux us et coutumes d’un pays, dont nos actuels éditeurs de guides touristiques, même les meilleurs, sont bien en peine de trouver la formule… Geneviève Couteau arrive au Laos à la demande du prince Souvanna Phouma en 1968 afin d’en exprimer « l’apparence et le mystère ». A cette fin, elle dispose de son talent de dessinatrice, et c’est bien ce qui fait aussi l’originalité de ce bel ouvrage richement illustré car, comme le souligne le préfacier Yves Cosson : « G. Couteau passe avec la même aisance, la même précision, aigüe et déliée, de l’écriture au dessin. Les images qu’elle donne ici ne sont pas des illustrations (…) mais des documents qui font vraiment corps avec le texte ».

Il fallait bien ce double talent pour faire de ce livre non « un banal reportage anecdotique, un quelconque récit de voyage à l’usage des touristes », mais, selon les mots de l’éditeur cette fois, « un récit de voyage documenté, alerte, fourmillant d’anecdotes, de rencontres, de notations, comme le sont ceux du XIXè siècle, enrichi de croquis, de dessins et portraits pris sur le vif ».

Il fallait donc toute la sensibilité d’un témoin de cette qualité pour « faire revivre le Laos que beaucoup ont découvert comme le paradis sur terre malgré les drames qu’il a traversés ». Sentiment que d’autres observateurs aussi sensibles – on pense à Jean Boulbet, à François Bizot et à bien d’autres -– ont partagé à la même époque pour le Cambodge, qui était encore plus avancé sur la voie de la guerre. Sentiment aussi de voir disparaître sous leurs yeux une Asie immémoriale. Pourrions-nous encore partager aujourd’hui certains sentiments que Geneviève Couteau exprimait dans son ouvrage sur le Laos et les Laotiens : « Le culte de l’individualité au Laos n’existe pas.

Pour cette raison l’art du portrait y est inconnu. Je pense que les Asiatiques se perçoivent davantage dans leurs ressemblances que dans leurs identités. S’ils se représentent, ils se représentent semblables. » ?



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