Camille Le Baut | Gavroche | 20/07/2009
Société  

Manager du personnel thaïlandais : les clés d'une relation réussie

Force est de constater que savoir travailler efficacement avec des Thaïlandais requiert un minimum d’efforts et peut constituer un avantage non négligeable dans le succès d’implantation d’une entreprise étrangère. Jean-François Cousin, consultant en management auprès de multinationales implantées en Thaïlande, est revenu, lors d’un petit-déjeuner organisé par la Chambre de Commerce Franco-Thaïe, sur les principes fondamentaux qu’un manager étranger doit connaître. Compte-rendu.
Jean-François Cousin s’appuie sur son expérience de dirigeant en Thaïlande et sur un sondage réalisé auprès des managers de plus de 120 entreprises implantées dans le pays, multinationales pour la plupart. Le sondage a permis de toucher aussi bien des managers occidentaux que thaïlandais.

13 mois d’adaptation en moyenne !
Partant du constat que la durée moyenne de la période d’adaptation d’un expatrié en Thaïlande, à l’issue de laquelle il est pleinement opérationnel, est de 13 mois, le conférencier identifie les points à travailler pour réduire ce temps de latence qui coûte cher.

Les incompréhensions viennent de différences culturelles, qu’il s’agit de cerner le plus tôt possible.

Hiérarchie
Plus marquée. On peut considérer que s’adresser à son supérieur hiérarchique direct équivaut pour un Thaïlandais à s’adresser à son PDG pour un Occidental – notamment en termes de respect affiché et de stress.
D’autre part, l’autorité ne s’acquiert et ne se conserve pas de la même façon. Le supérieur hiérarchique occidental, reconnu pour son expertise et sa capacité à prendre des bonnes décisions, tire son autorité des règlements. En Thaïlande, le chef sera reconnu s’il montre qu’il sait s’intéresser à ses subordonnés et tire son autorité des relations personnelles qu’il aura su construire. Comme l’explique Patara Yonvanich, managing director chez SAP, «en Thaïlande, les gens ne s’intéressent pas à ce que vous savez tant qu’ils ne savent pas si vous vous intéressez à eux.»

Communication
Le monde de l’entreprise en Thaïlande se caractérise par un respect et une politesse extrêmes. L’arrogance ou le fait d’être trop direct sont des défauts beaucoup moins tolérés qu’en Occident.
Outre la forme, le fond de la communication varie aussi : le collègue thaïlandais ne répondra presque jamais négativement. Dès lors, un sourire ou même un oui ne valent pas nécessairement acceptation ou compréhension. Il ne faut donc pas hésiter à expliquer et réexpliquer avec patience, même en l’absence de question, ou bien à s’assurer du mieux qu’on peut de l’adhésion réelle d’un interlocuteur.

Devenu un lieu commun, il semble que ne pas faire perdre la face reste malgré tout le meilleur conseil à retenir. Eviter de faire des reproches ou d’exprimer un désaccord marqué en public.

Management des conflits
On considère souvent qu’il vaut parfois mieux se dire tout ce qu’on a sur le cœur, afin de repartir de zéro, sans rancune. Dans la culture thaïlandaise, le conflit ouvert laisse davantage de traces, doit être minimisé au maximum et avoir lieu en privé. Calme et patience sont maîtres-mots. Perdre son sang-froid constitue une preuve de faiblesse aux yeux des Thaïlandais et de manière générale, les émotions doivent être contrôlées.


Construction de relations personnelles – minimiser le « turnover »

Il s’agit d’un des reproches le plus souvent fait aux expatriés: ils ne développent pas assez de relations personnelles avec leur collègues, habitués qu’ils sont à différencier clairement relations personnelles et professionnelles. Or, cette séparation existe beaucoup moins en Thaïlande.

L’enjeu est d’autant plus important que les Thaïlandais accordent davantage de valeur que les Occidentaux à la qualité des relations de travail, relativement aux récompenses pécuniaires. La motivation passe davantage par les relations personnelles et moins par les promesses en termes de carrière ou de progression salariale. Ceci s’explique par l’idée que l’harmonie doit idéalement régner sur le lieu de travail et que les collègues sont presque vus comme de la famille élargie.

L’employé thaïlandais hésitera beaucoup moins à changer d’employeur s’il n’est pas satisfait des relations de travail, d’autant que le chômage est relativement faible et qu’il peut compter sur le soutien de sa famille pendant les périodes de recherche d’emploi.

Garder enfin à l’esprit qu’en cas d’impair, sourire et respect gagneront la compréhension bienveillante des collègues thaïlandais.

Pour approfondir: http://www.1-2-win.net/
Le DVD "A Toolbox for Foreigners & Thais to work effectively together" (en anglais) peut être acheté auprès des Chambres de Commerce française, néerlandaise et belgo-luxembourgeoise, 700 B

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Malika 2009-07-21 13:22:22
Intéressant...
Merci pour votre article! Je viens de comprendre des fondamentaux qui vont beaucoup m'aider... Excellente idée de rédiger un article sur ce sujet!
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