M.C. | Gavroche | 13/12/2012
Village francophone / Actu  

Pour le plaisir du fromage !

Catherine « Uparim » Marie a une personnalité hors du commun ! Cette femme d’affaires française infatigable, installée depuis 40 ans dans le royaume, qui manie aussi bien le verbe en thaï que le langage AOP, est en passe de réussir son pari un peu fou : faire aimer aux Thaïlandais le fromage !

Qui l’eut cru ?  « A l’époque, quand j’ai décidé d’importer du fromage, tout le monde me regardait avec des yeux grands comme une tomme de Savoie », se souvient-elle d’un air malicieux.

Certes, on est loin encore de la Macdomania, mais chez Quintessence, l’épicerie fine de Catherine Marie à Asoke Towers, les vendeuses voient passer de plus en plus de clients thaïlandais venus faire le plein de fromages. Et on ne parle pas là de Cheddar ou même de Boursin, mais bien de Mont d’or, d’Epoisses, de Montagnard ou encore de Langres, tous classés AOP (Appellation d’Origine Protégée) – à ne pas confondre avec les MDD (Marques de distributeurs) que l’on trouve dans les grandes surfaces. Car les fromages de Catherine, c’est comme les grands crus : on les achète chez de petits producteurs et leur texture est reconnaissable, pour un connaisseur, entre tous. Des fromages d’exception en quelque sorte que les Thaïlandais « occidentalisés » ont appris à aimer et à reconnaître. 

C’est d’ailleurs la plus grande satisfaction de cette Normande au franc parler naturel. Catherine Marie se défend s’être lancée dans cette aventure par pure folie ou affairisme. Son pari : populariser le fromage en Thaïlande. Un défi qu’elle est en passe de réussir. Depuis 2006, infatigable, elle a couru les salons agro-alimentaires, participé à des émissions de télévision, donné des interviews, expliqué les bénéfices nutritionnels de cet aliment. « Mon objectif est atteint quand je vois un Thaïlandais commencer par du Brie et finir par du Munster ! », sourit-elle. On est loin du temps où l’on devait réserver à l’Oriental pour commander un plateau de fromages ! Car si ce produit de base est toujours considéré, en raison de son prix élevé et au même titre que le vin, comme un produit de luxe, on le trouve aujourd’hui en quantité abondante dans les rayons de certains supermarchés, et des caves à fromages sont même apparues dans plusieurs hôtels de la capitale.

Si la réussite commerciale a suivi – Méga Selection, la société d’importation d’Uparim (comme les Thaïlandais la connaissent) fournit en fromages de nombreux hôtels cinq étoiles et restaurants de Bangkok – c’est grâce avant tout à ses convictions, qui lui ont même valu l’honneur d’obtenir le Trophée de la Fédération Femmes 3000, une décoration décernée par le Sénat français aux femmes qui ont des initiatives pour valoriser la France dans d’autres pays.

Et les initiatives, Catherine Marie n’en manque pas. Si son épicerie fine propose bien d’autres produits – plats préparés, charcuterie salaison de Savoie, beurre de crevette, de saumon, condiments, vins Lapeyre, pâtes, conserves et même du pain d’épices et de la limonade – elle continuera sa mission, rien que pour le plaisir du fromage…

Quintessence

FB : cheesequintessence

www.mega-selection.com

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