Appoline Troncin | Gavroche | 16/02/2015
Village francophone / Actu  

BANGKOK Ashley Sutton, un génie torturé

Si vous ne connaissez pas son nom, vous avez sûrement bu un verre dans l'un des nombreux bars qu'il a créés. Du Iron Fairies au Maggie Choo's en passant par le Bookshop ou le Hot Rod à Ekamai, Ashley Sutton est sans aucun doute le plus célèbre designer de Bangkok, celui qui transforme tout ce qu'il touche en or. Un créateur un peu fou de lieux originaux et oniriques qui semblent sortir d'un autre siècle.

Assis dans un coin du A.R Sutton, le seul bar dont il est encore propriétaire et qui lui sert aussi de bureau, Ashley Sutton est un personnage imposant, sorte de dandy punk qui ne mâche pas ses mots. Sous ses airs de gentlemen, il est plutôt proche du vieux marin, la quarantaine, la voix grave, les bras recouverts de tatouages, le juron facile. « Les tatouages sont un putain de concept immature, dit-il d'emblée, je ne sais pas pourquoi j'ai fait ça, c'était stupide. »

Né à Perth, en Australie, il a grandi sur un bateau, au nord de la ville. Mauvais élève, il arrête les études très tôt. « J'avais 14 ans quand j'ai quitté l'école. J'ai enchaîné des petits boulots, j'ai bossé chez Mac Donald, j'étais jeune et c'était difficile. » Il entre ensuite à la mine où il conduit des grues jusqu'au jour où une grue lui tombe dessus. Il est très sévèrement blessé à la main gauche « et à la tête aussi, c'est sans doute pour ça que je suis un peu taré », dit-il en riant. Heureusement sa main droite, avec laquelle il dessine, est épargnée, sans quoi il n'aurait sans doute pas connu un tel destin. Car depuis on enfance, Ashley Sutton a une passion : le dessin. Il dessine tout le temps, partout et son expérience de mineur lui a même inspiré un best-seller. En 2006, il sort un livre illustré, Iron Fairies, entre journal intime et conte de fée en trois volumes dans l'univers des mineurs, empreint de poésie et de mystère, édités dans de beaux ouvrages en cuir relié qui se sont écoulés à plus de 200 000 exemplaires dans quatre langues.

Avant de se poser à Bangkok, Ashley Sutton a travaillé en Chine et aux Etats-Unis où il a ouvert ses premiers bars. Il déménage dans la Cité des Anges en 2006 où il lance à Thong Lo le fameux Iron Fairies qui rencontre très vite un grand succès avec son éclairage à la bougie, ses concerts de jazz, son ambiance feutrée et ses cocktails à l'absinthe. S'ensuivront d'autres bars, d'abord sur l'avenue branchée de Thong Lo comme le Fat gut'z, Mr Jones'Orphanage, le J Boroski ou The Bookshop, puis le Maggie Choo's, un club caché au sous-sol du Novotel Felix de Silom. Ashley Sutton y a recréé l’atmosphère sulfureuse et mystérieuse d'un speakeasy du Shanghai des années 1920 où l'on se rend pour boire un cocktail sophistiqué sur fond de musique jazz. A l'intérieur, les hôtesses, créatures lascives déambulant dans le bar, se balançant sur les balançoires ou jouant aux cartes, sont à l'image du lieu : sexy, élégant et chic.

« Je hais Bangkok, déclare t-il sans ambages. Cette ville est un véritable cauchemar, tout m'insupporte. »


S'il a travaillé pour une quinzaine d'endroits dans Bangkok qui lui ont valu sa renommée, il est loin de porter la Cité des Anges dans son cœur. « Je hais Bangkok, déclare t-il sans ambages. Cette ville est un véritable cauchemar, tout m'insupporte : le BTS, la circulation, le temps, les chiens errants, le monde, le bruit... » La plupart de ses bars ont en commun de nous amener loin de la capitale, dans une atmosphère singulière et hors du temps où sont privilégiés les éclairages tamisés et la musique jazz qui font très vite oublier l'agitation de la capitale. Ashley Sutton aime les entrées discrètes, les speakeasy, les bars clandestins comme dans le New York de la prohibition, où l'on passe une petite porte pour se retrouver dans des lieux uniques à la décoration exceptionnelle. Il aime les objets étranges et les collections, les cabinets de curiosités. Il aime aussi les machines, l'industrie, les rouages et les engrenages.



Le A.R Sutton Engineers Siam est à cette image, dissimulé derrière l'un des restaurants qu'il a décorés, le Hot Rod. Un tout petit bar, un délire steampunk au décor boisé et confortable avec des éléments de décoration semblant sortir tout droit de la révolution industrielle. « Ne parlez pas trop de cet endroit dans votre article, demande-t-il. Je n'ai pas envie que trop de monde vienne ici, je n'aime pas les clients, ils me fatiguent. » Ce bar, qu'il réserve aux amis et aux habitués, lui fait office de bureau. « C'est le seul bar dont je suis encore propriétaire. »

Il a en effet revendu toutes ses affaires il y a quelques mois. « J'avais signé ce contrat stupide qui stipulait que je n'avais pas le droit de travailler pour d'autres personnes. J'étais comme en prison et chose précieuse, c'est important d'être libre dans son travail et dans sa vie. Alors j'ai tout vendu, c'est mieux comme ça. » Propriétaire d'un bateau en Australie, il rêve chaque jour de retourner à Perth et de vivre à bord. « Je pourrai pêcher, l'océan me manque. Je déteste les îles thaïlandaises, je les trouve sales et pleines de touristes. Les seuls endroits que j'aime ici sont l'île de Koh Kood, parce que c'est calme et préservé, et l'aéroport de Suvarnabhumi lorsque je quitte ce pays », ironise t-il.

« On me donne un lieu, un concept, et en une demi-heure je suis capable de l'imaginer. »


Paradoxalement, malgré ses rêves de grands espaces et de tranquillité, on peine à l'imaginer à la retraite. Ashley Sutton est un travailleur acharné, perfectionniste, qui ne compte pas ses heures. « Je travaille tous les jours de 10h à 3h du matin ». Le design est pour lui une véritable passion. « J'adore dessiner, concevoir des espaces, chaque nouveau projet est un défi pour moi. Le design est quelque chose d’extrêmement stimulant. On me donne un lieu, un concept, et en une demi-heure je suis capable de l'imaginer. »

Il a en ce moment plusieurs projets en cours, dont un gigantesque club sur Sukhumvit et un hôtel 5 étoiles pour lequel il réalise le rooftop et la boîte de nuit. «vous savez, c'est très difficile car les propriétaires attendent beaucoup de moi, confie-t-il soudain, l'air las. ils ne veulent pas que je construise un lieu qui marche, ils veulent que je crée de la magie... Cela me donne énormément de pression, j'y pense tout le temps. »

Ashley Sutton relève plus du génie torturé que du magicien et si ses bars sont si réputés dans Bangkok, ce n'est pas tant la magie qui les habite, mais une âme. Ashley Sutton crée du rêve, c'est un artiste concevant des espaces comme des œuvres et son talent est de donner à ces endroits une identité particulière où chaque détail est étudié, chaque objet a sa place. Si de nombreux designers tentent d'imiter son travail, aucun n'est encore arrivé à l'égaler.

Apolline Troncin (www.gavroche-thailande.com)
A Lire Aussi
GAVROCHE HEBDO: Chaque semaine, l'éditorial qui joue la différence
HISTOIRE: Le «Souvenir Français» de Thaïlande raconte la bataille de Koh Chang en 1941
CONDOLEANCES: Le lycée français de Bangkok en deuil
ASIE DU SUD-EST: A Bangkok, Withayu Road fermée ce 22 juin pour le sommet de l'ASEAN
FRANCE-THAILANDE: La Caisse des Français de l'étranger délivrera enfin des attestations
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
(0)
Soyez le premier à nous faire part de votre réaction !
Notre newsletter hebdomadaire

Chaque semaine, retrouvez l'essentiel de l'actualité thaïlandaise et des pays du Mékong. Inscrivez vous

Voir la newsletter du 24/06



Couronnement Rama X
LU AILLEURS: Le roi Rama X en Suisse ... lorsqu'il était enfant - Gavroche
THAÏLANDE: En images, la procession du palanquin royal - Gavroche
THAÏLANDE: Le roi Rama X a été couronné - Gavroche
HISTOIRE: Comprendre la monarchie Thaïlandaise et ses traditions - Gavroche
THAÏLANDE: Le 4 mai 2019, jour du couronnement de S.M le roi Rama X - Gavroche
THAÏLANDE: Le mode d'emploi d'un fastueux couronnement - Gavroche
THAÏLANDE: Le dernier couronnement royal a eu lieu en ... 1950 - Gavroche
THAÏLANDE: Suivez en direct le couronnement du roi Rama X - Gavroche
THAÏLANDE: Les thaïlandais découvrent peu à peu leur nouvelle reine Suthida - gavroche
THAÏLANDE: Bangkok subit un lifting pour le couronnement du roi Rama X - Gavroche
Retrouvez-nous sur Facebook
Election 2019
THAILANDE: La député Pannika Wanich, nouvelle cible des autorités pour «lèse majesté» - Gavroche
COMMENTAIRE: En Thaïlande, l'armée fait désormais face à la jeunesse - Gavroche
THAÏLANDE: Prayuth Chan-Ocha reste aux commandes du nouveau gouvernement - Gavroche
THAÏLANDE: Le premier ministre Prayuth bien parti pour demeurer au pouvoir - Gavroche
THAÏLANDE: Le parti démocrate rejoint la coalition proposée par les militaires - Gavroche
THAÏLANDE: Le roi Rama X insiste sur la stabilité nationale devant le parlement élu en mars - Gavroche
10 Dernières Petites Annonces
Dernières bonnes adresses
MONDASSUR
France / - Assurances
 
P'TIBOUTS
THAILANDE / BANGKOK CrÈches
 
CENTURY 21 Sweet Home
Thailand / Bangkok Agences Immobilieres
 
VOVAN & ASSOCIÉS
THAÏLANDE / BANGKOK Avocats
 
TROCADELYO LEGAL
Thailande / PHUKET Avocats
 
LE LIVRE DU MOIS
booked.net
bons plans de la semaine

Nous sélectionnons pour vous les meilleures offres et promotions du moment

Tous nos BONS PLANS

Tourisme
TOURISME: Comment le paradis de Maya Bay est devenu un enfer - Gavroche
TOURISME: La France courtise les touristes... cambodgiens - Gavroche
TOURISME: Demain, Phuket sera-t-elle l'une des capitales mondiales du surf ? - Gavroche
TOURISME: C'est parti en Thaïlande pour le tour du Mékong à vélo, du 28 au 30 juin - Gavroche
TOURISME: Les 7 et 8 juin, le «Thailand Travel Mart Plus» a fait le plein - Gavroche
Dernières Offres d'Emploi
10/06/2019
Lieu: Chiang-Mai
 
 
07/06/2019
Lieu: Luang Prabang
 
 
06/06/2019
Lieu: A domicile
 
 
31/05/2019
Lieu:
 
 
28/05/2019
Lieu: France et Thaïlande
 
 
Programme Tele TV5
Dernières Annonces Immo
A vendre à samui resort 4 villa luxes
Resort 4 villas avec 1 chambre, piscine, grand jardin ...
- 20/06/2019
 
 
A louer - ekamai : appartement très lumineux de 82 m2

A vendre bel appartement meublé sur Eka...

- 20/06/2019
 
 
A louer - condo 2 chambres/2sdb (75 m2) – sukhumvit soi 11
Bel appartement meublé disponible en location à parti...
- 06/06/2019
 
 
Conseils d'Expat
FINANCE: Top 3 des raisons d’investir dans l’immobilier pour préparer sa retraite.>>
Thaïlande : Mieux vaut-il louer ou acheter lorsque l’on est expatrié ?>>
IMPORT / EXPORT : quelle fiscalité pour les sociétés thaïlandaises ?>>
Vivre à l’étranger en tant qu’expatrié peut-il avoir un impact sur votre régime matrimonial ?>>
Publication en ligne : un guide indispensable pour investir en Birmanie>>
la-petite-ecole
crown-relocations
wrlife
bangkok-hospital
amar
yves-joaillier-3
ftcc
oif-fev14