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CAMBODGE – CULTURE : La romancière Thon Thavry nous parle de la nouvelle littérature cambodgienne

Journaliste : Rédaction Date de publication : 20/02/2022
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Thon Thavry

 

Gavroche reproduit ici une interview de “vodenglish”, donc nous recommandons la lecture sur ce lien en anglais.

 

Thon Thavry, 32 ans, est née dans la province de Kandal et a grandi dans une ferme. Aujourd’hui, elle a publié sept livres et ses lecteurs la considèrent comme une voix essentielle pour les femmes autonomes au Cambodge. Son livre «A Proper Woman» un récit autobiographique sur elle et les femmes de sa famille, a été traduit en trois langues.

 

Mme Thavry s’est entretenue avec VOD pour raconter comment elle est devenue auteur et comment une nouvelle génération de jeunes écrivains peut trouver sa voie. Cet article est le premier d’une série en deux parties sur les auteurs émergents du Cambodge et les lecteurs qu’ils attirent. La deuxième partie, que vous trouverez ici, décrit les espoirs et les défis de cette nouvelle scène.

 

VOD : Comment vous êtes-vous lancé dans l’écriture ?

 

Thavry : Un rêve. Mon rêve était de devenir un auteur, depuis l’âge de 9 ans. Je savais que lorsque je serais grand, je voulais devenir écrivain. Je voulais que mon identité soit celle d’un auteur qui a écrit tel ou tel livre. Mais je n’avais aucune idée si j’en étais capable, car mes parents sont agriculteurs et nous vivions dans des zones rurales. Mais je n’ai jamais renoncé à mon rêve.

 

En 2010, Mme Thavry a participé à un séminaire d’une semaine organisé par l’association à but non lucratif Room to Read, qui comprenait un concours d’écriture de livres pour enfants. Elle a remporté le concours et son livre a été publié.

 

VOD : Qu’avez-vous ressenti en voyant votre livre imprimé ?

 

Thavry : J’étais tellement heureuse à ce moment-là. Après qu’ils aient choisi mon livre, j’ai couru pour dire à mon ami que j’étais devenue un auteur. J’étais heureuse d’avoir un livre publié, même si mon livre était fin et destiné aux enfants, une vingtaine de pages et beaucoup d’images.

 

VOD : Quelle a été la motivation pour écrire A Proper Woman ?

 

Thavry : Je travaillais avec une entreprise américaine basée à Los Angeles, dans le tourisme d’aventure, et j’avais besoin d’aller aux États-Unis pour suivre une formation d’animatrice. Au printemps 2015, l’entreprise m’a demandé si je pouvais écrire sur mon expérience en tant que femme khmère et sur les normes sociales, comment la société fait pression sur les femmes. J’ai donc écrit une histoire d’environ quatre pages, et l’entreprise l’a publiée et je l’ai également mise en ligne sur mon site internet.

 

Beaucoup de gens m’ont envoyé des commentaires et des courriels pour me dire que cet article avait parlé pour beaucoup de femmes au Cambodge qui n’ont pas la possibilité de s’exprimer. Après cela, je me suis demandé si je pouvais faire plus sur ces quatre pages. Je pensais que cela pouvait être intéressant. Mais je n’avais pas d’expérience dans l’écriture d’une histoire pour adultes.

 

C’était très difficile. J’ai travaillé seule et j’ai essayé de trouver une solution toute seule. Je suis allée dans mon village natal et j’y ai passé cinq jours. Et je me suis dit qu’un livre sur les femmes à travers trois générations, sur ce qui s’est passé à travers les trois générations pour pouvoir se libérer des restrictions sociales, cela pourrait être intéressant. Parce que ma grand-mère n’a pas étudié à l’école. Et ma mère était intelligente et obtenait les meilleures notes, mais ils l’ont découragée parce qu’ils n’en comprenaient pas la valeur. Ma mère n’a pas eu sa chance. Et puis c’était le tour de ma génération. C’est moi qui ai eu de la chance. J’ai eu la chance de faire des études supérieures tout en étant encouragée par ma famille.

 

Je peux dire que je suis celle qui a brisé le cercle. Parmi les trois générations, je suis celui qui peut être indépendant et faire autant que mon frère.

 

VOD : Combien de temps vous a-t-il fallu pour écrire ce livre ?

 

Thavry : Il m’a fallu 10 mois et 15 jours. Cela fait peut-être un an que j’ai commencé un brainstorming. Je l’ai imprimé le 15 janvier 2016.

 

Thavry a auto-publié A Proper Woman, mettant en commun ses économies pour y parvenir. Elle a fait face à de nombreux défis à l’époque et depuis. L’écriture est toujours difficile.

 

“J’ai failli abandonner à deux reprises. Une fois, mon éditeur a coupé environ la moitié de ce que j’avais écrit”, dit-elle à propos de A Proper Woman.

 

Dans le passé, l’impression non autorisée de livres – dont les écrivains ne tirent aucun profit – était monnaie courante et décourageait les écrivains. Mais elle et d’autres trouvent de plus en plus d’espoir dans la lecture et l’écriture.

 

VOD : Que s’est-il passé après la publication de votre livre ?

 

Thavry : Une étudiante m’a envoyé un SMS il y a un an parce qu’elle avait lu mon livre et voulait me parler. Elle m’a dit qu’elle était motivée pour essayer d’obtenir une bonne note à l’école. Récemment, elle m’a envoyé un message pour me dire qu’elle avait obtenu un A. J’ai regardé en arrière pour voir l’ancienne conversation. Et elle m’avait promis.

 

Une autre, qu’elle voulait se suicider. Mais quand elle a lu mon livre, elle a abandonné cette idée. Elle ne devrait pas penser à court terme. La vie a plus de cadeaux. Dans mon livre, il y a un passage qui dit que la vie est un cadeau spécial. Cette citation a changé son état d’esprit. C’était un an après la publication de mon livre.

 

Ce n’est qu’un seul livre. La plupart de mes livres ont pour but d’inspirer les gens à ne pas abandonner le rêve de leur vie. Les lecteurs pensent donc toujours à ce qu’ils ont lu.

 

VOD : Qu’est-ce qui a changé pour les auteurs entre hier et aujourd’hui ?

 

Thavry : Lorsque j’ai publié mon premier livre en 2016, il n’y avait pas vraiment de jeunes auteurs. S’il y en avait, il aurait pu être facile pour moi de leur demander des informations. À l’époque, c’était difficile. Récemment, il y a beaucoup d’auteurs et tous les types de livres, et même la production de livres s’est améliorée en qualité, et il y a plus de lecteurs qu’avant.

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