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BANGKOK – ARCHITECTURE : CNN vient au secours du Robot Building de Sathorn Road

Date de publication : 04/12/2023
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Nous reproduisons ici un article de la chaine américaine CNN

 

Pendant près de quatre décennies, ses yeux caricaturaux ont contemplé placidement Sathorn, un quartier commercial du centre de Bangkok. Aujourd’hui, avec sa façade réduite à un cadre en béton dans le cadre d’importantes rénovations, la tour affectueusement appelée “Robot Building” est à peine reconnaissable, si ce n’est par sa silhouette caractéristique en forme de bloc.

 

Les propriétaires du bâtiment, la branche thaïlandaise de la United Overseas Bank (UOB) de Singapour, affirment que la rénovation rendra leur siège plus économe en énergie et plus convivial pour les employés. Bien que la société n’ait pas voulu partager avec CNN des images du projet de réaménagement, des défenseurs de l’environnement et des architectes – dont le concepteur de la tour, âgé de 84 ans, qui affirme qu’on lui a montré les plans du nouvel extérieur – ont exprimé leur consternation face aux modifications spectaculaires apportées à une icône du postmodernisme de l’Asie du Sud-Est.

 

Achevé en 1986, le Robot Building devait refléter les changements intervenus dans le secteur bancaire, qui, à l’époque, adoptait les nouvelles technologies informatiques. Son concepteur, Sumet Jumsai, qui s’est inspiré d’un des robots jouets de son fils, est considéré comme une figure majeure de l’architecture thaïlandaise contemporaine et a été nommé “artiste national” par le gouvernement du pays.


Dans un courriel adressé à CNN, Sumet, qui est aujourd’hui à la retraite, a déploré la “dégradation” de sa création. Il a décrit les rénovations comme une “déclaration dévastatrice” démontrant “l’ignorance et l’arrogance (des) grandes entreprises”.

 

En mars, l’architecte a écrit à UOB Thailand pour lui faire part de son inquiétude quant à la perte des “caractéristiques iconiques originales” de la tour, y compris ses yeux, et lui demander de reconsidérer ses plans “avant qu’il ne soit trop tard”. La réponse de la banque, communiquée à CNN par Sumet, reconnaît que le bâtiment est un “point de repère important”, mais affirme que la rénovation prévue le fera entrer “dans une nouvelle ère tout en rendant hommage à son héritage”.

 

La banque a ajouté qu’elle conserverait une réplique de la forme originale du bâtiment dans “un coin du hall”.

 

Conçue à l’origine pour la Bank of Asia, la tour a été rachetée par UOB Thailand en 2005. L’entreprise a déclaré à CNN, par courriel, que ses rénovations visaient à “promouvoir la durabilité environnementale” et à “améliorer le bien-être des employés” pour les milliers de travailleurs qui occuperont le bâtiment lors de sa réouverture en 2025.

 

Les tours “fantômes” abandonnées de Bangkok sont toujours debout 20 ans après l’accident.

 

L’organisation a déclaré que sa nouvelle conception réduirait la consommation d’électricité d’au moins 15 %, avec un nouvel extérieur en verre “minimisant le besoin d’éclairage artificiel et réduisant ainsi les émissions de carbone qui y sont associées”.

 

Une conception “surélevée

 

D’une hauteur de 20 étages, les étages du Robot Building sont de plus en plus petits au fur et à mesure qu’ils s’élèvent, ce qui donne à la structure sa forme décalée caractéristique. Ses “yeux” emblématiques ont servi de fenêtres à deux suites exécutives situées aux étages supérieurs, tandis que l’apparence de jouet du bâtiment a été complétée par des antennes – utilisées pour les communications et comme paratonnerres.

 

Le Robot Building est l’un des rares monuments de l’époque à avoir survécu au développement urbain effréné de Bangkok. Après s’être remise de la crise financière asiatique de 1997, la capitale thaïlandaise a connu un boom de la construction qui a transformé des quartiers comme Sathorn. Bangkok est aujourd’hui la quatorzième ville la plus haute du monde, avec 112 tours mesurant 150 mètres ou plus, selon le Council on Tall Buildings and Urban Habitat (CTBUH).

 

La branche thaïlandaise de Docomomo International, une organisation à but non lucratif qui se consacre à la préservation de l’architecture moderne, a déclaré qu’elle avait inclus le Robot Building, relativement petit, dans sa prochaine liste des 20 structures “les plus remarquables” du pays.

 

Dans une lettre ouverte à UOB Thailand, publiée en avril, le président du groupe de conservation, Pongkwan Lassus, a décrit le Robot Building comme un “marqueur historique” signalant la transition du modernisme tardif au postmodernisme – un mouvement architectural connu pour ses façades décoratives, son ornementation et son rejet du mantra du milieu du siècle “la forme suit la fonction”.

 

La réalisatrice Dana Blouin, basée à Bangkok, qui produit un documentaire sur le Robot Building dont le nom n’a pas encore été dévoilé, a déclaré qu’en dépit des appels des militants, la tour a désormais “perdu son âme”.

 

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2 Commentaires

  1. La bêtise humaine est parfois insondable, et cette triste histoire nous le rappelle puisque la transformation de ce Robot Building est une énième construction banale et n’ayant aucun attrait !!

  2. La crise de 1997, c’est d’abord une crise politique, rapidement devenue une crise économique il me semble, je suis resté sur place 6 semaines… Sorros et ses financiers ayant fait chuter le baht en même pas un jour… Est-ce que je me trompe ?

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