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BANGKOK – SOCIÉTÉ: La chasse aux vendeurs de rue est ouverte en Thaïlande selon le New York Times

Journaliste : Redaction
La source : Gavroche
Date de publication : 18/12/2019
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Assiste-t-on aux derniers soubresauts de ce qui faisait de la Thaïlande un pays si spécial, où l’on pouvait très bien manger, se vêtir et faire du «shopping» sans pénétrer dans un «mall» où l’air conditionné glacial et les enseignes internationales règnent en maître ? La correspondant dans le Royaume du prestigieux New York Times, Hannah Beech, pose la question sans détours. Pour elle, une certaine Thaïlande est en train de succomber à la passion des dirigeants actuels pour des centres commerciaux à la singapourienne. Gavroche vous avait prévenu dans un éditorial récent de notre lettre d’information. Demain, la Thaïlande de papa en voie de disparition ?

 

Nous reproduisons ici un extrait d’un reportage récemment publié dans le New York Times, dont nous vous recommandons la lecture ici (en anglais).

 

Le pilon en bois de noix de coco frappe le mortier et les fumées de piment montent dans une brume provoquant la toux. Le crabe salé libère son odeur âcre, ainsi que des morceaux de griffe et de carapace.

 

Des lambeaux de papaye verte sont jetés, baignés d’une explosion de pâte de poisson fermentée tempérée par du sucre de palme.

 

L’odeur est vivante et morte, asphyxiante et séduisante à la fois. Plus que tout, cette salade de papaye verte, fabriquée dans un chariot de rue par une femme qui manie son pilon depuis trois décennies et demie, apporte le parfum de Bangkok.

 

Vendeurs de rue contre planificateurs

 

Mais les vendeurs de nourriture de rue – avec leurs salades piquantes, des nouilles et des sucreries à la noix de coco – sont récemment devenus la cible de certains planificateurs de la capitale. Pour eux, cette métropole de 10 millions d’habitants souffre d’un excès de foules, d’encombrements et de risques sanitaires. Les inondations, la chaleur, la puanteur des canaux bouchés et des fruits pourris, le pok pok pok de ce pilon – c’est trop.

 

Ils préfèrent un Bangkok climatisé, avec des centres commerciaux, des patinoires et des cafés à dessert Instagrammables. Ils veulent que les vendeurs de rue disparaissent.

 

À la fin de cette année, a-t-elle appris, les cuisiniers de rue pourraient être évacués du centre de Bangkok. Déjà, le nombre de zones désignées pour l’alimentation de rue est passé de 683 il y a trois ans à 175, selon le Réseau des vendeurs de rue thaïlandais pour le développement durable.

 

Bureaucratie gouvernementale

 

Sakoltee Phattiyakul, le gouverneur adjoint de Bangkok, a rejeté les craintes que la nourriture de rue disparaisse de Bangkok cette année. D’autres au sein de la bureaucratie gouvernementale ont cependant envoyé un message différent, laissant les vendeurs effrayés. Plus tôt ce mois-ci, l’Administration métropolitaine de Bangkok a déclaré que la campagne de nettoyage des trottoirs progressait.

 

«S’ils veulent se débarrasser de nous, nous ne pouvons rien faire pour protester parce que c’est la loi», a déclaré Mme Somboon.«Mais pour moi, Bangkok concerne la cuisine de rue. Sans cela, ce ne serait pas pareil.»

 

La grande variété de nourriture dans les rues de Bangkok est étonnante – des soupes enrichies de citronnelle et de sang de porc, des boulettes de riz gluant farcies à la ciboulette, des rôtis riches en lait concentré et des bananes. Il y a aussi du pad thai, des enchevêtrements de nouilles carbonisées au wok, mélangés au tamarin et au sucre de palme.

 

Pour certains thaïlandais, la nourriture de rue est une question de survie.

 

Une société gangrenée par les inégalités

 

Près de 15% des citoyens thaïlandais vivent à Bangkok et nombre d’entre eux se cramponnent aux marges de l’une des sociétés les plus inégales du monde. Le trafic notoire de la capitale oblige à de longs trajets, ce qui signifie qu’il est souvent impossible de rentrer à la maison pour déjeuner ou même dîner tard. En outre, de nombreuses personnes louent un logement sans cuisine.

 

Une étude du projet Beyond Food, qui étudie l’impact socio-économique de la nourriture de rue à Bangkok, a révélé que si les consommateurs de nourriture de rue étaient obligés de passer à l’aire de restauration ou au tarif de dépanneur, ils devraient travailler une journée supplémentaire chaque mois au salaire minimum pour compenser la hausse des prix…

 

Remerciements à Bernard Festy

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